viernes, 1 de abril de 2016

MALARIA WARS: EPISODIO I

por María Linares Gómez
 
En los países menos desarrollados todavía continúa una batalla ya olvidada en países como el nuestro. En esta guerra Darth Vader tiene forma de parásito y también utiliza una nave espacial. ¿Quieres saber sus secretos?¿Y las armas que hay que utilizar para combatirlo?¿Sabes qué tú  también puedes ser protagonista?

La malaria es una enfermedad parasitaria que devasta las zonas mas pobres del planeta. El culpable: un parásito del género Plasmodium. Al igual que Darth Vader, utiliza una "nave espacial" para viajar de una víctima a otra: un mosquito hembra del género Anopheles. Una  vez dentro del humano, Plasmodium va a intentar ocultarse del sistema inmune: viajará rápidamente a las células del hígado donde se reproducirá sin producir síntomas. Después, se trasladará al torrente circulatorio, donde se dividirá millones de veces, destruyendo los glóbulos rojos. Cada vez que nuevos parásitos son liberados a la sangre, se producirán picos de fiebre como respuesta del sistema inmune. Por ello, la malaria se asocia a picos periódicos de fiebre.


El parásito Plasmodium invadiendo glóbulos rojos sanguíneos
Fuente: http://health.wikinut.com/Clinical-and-Economic-Importance-of-the-Malaria-Parasite/2f25wuxr/


Además, nuestro Darth Vader va cambiando continuamente de "máscara": es capaz de ir cambiando las proteínas de su superficie para volver loco al sistema inmune y escapar de su control. Además, muchas veces se "esconde" en distintos tejidos para pasar inadvertido, causando así diferentes complicaciones, la mayoría de ellas muy graves. Los más afectados: niños y mujeres embarazadas.
Para combatir la malaria, podemos acabar con Pasmodium o con su nave espacial. A lo largo de la historia el hombre ha utilizado mosquiteras para protegerse de las picaduras del mosquito, lo ha combatido desecando pantanos y aplicando insecticidas. Además, se han utilizado distintos fármacos contra Plasmodium. Un ejemplo: la quinina que se  tomaba en el agua tónica como profiláctico (de ahí el gin tonic!!!).

Sin embargo, tras el uso intensivo de antimaláricos e insecticidas, se han ido seleccionando  parásitos y mosquitos resistentes frente a los que los productos actuales ya no tienen efecto. Por ello es tan importante seguir investigando e implementando nuevas estrategias de control. Para ganar esta guerra necesitamos combatir desde varios frentes: barreras de protección (repelentes y mosquiteras para toda la población, vacunas frente al parásito), mejores armas de combate (nuevos fármacos) y un equipo de "rastreo" que diagnostique todos los casos de malaria. Para ello, toda ayuda es poca... ¿quieres colaborar? tú también puedes hacerlo simplemente jugando a un videojuego desde el sofá de tu casa...sólo tienes que hacer click en http://malariaspot.org/en/Malaria Spot

Y si aún quieres saber más, visita:


viernes, 18 de marzo de 2016

Sin lechugas, ni tomates ni pepinos


¿Podríamos sobrevivir sin la investigación en la Mejora Genética vegetal?

Por Laura Díaz Marugán y Adrián López García
 
Con las nuevas tecnologías y la irremediable aunque muy necesaria mediatización de la ciencia, términos nuevos y no tan nuevos como "transgénesis", "mutantes", "hibridación", "OGM"… están en boca de todos, y en ocasiones pueden causar ciertos sentimientos de aversión o miedo. Esta falta de popularidad puede llegar a representar un problema a la hora de hacer avances en la investigación, y como se suele decir, "Sin ciencia no hay futuro". Ahora bien, ¿está este rechazo justificado? En este post trataremos de aclarar ciertos conceptos sobre mejora genética de plantas y sobre el papel potencial que podría tener en el futuro para asegurar el sustento de todas las personas del planeta.

viernes, 26 de febrero de 2016

The Great Pacific Garbage Patch: A marine pollution problem that affects all of us

by Ignacio Martín-Fabiani*

*Department of Physics, University of Surrey, GU2 7 XH Guildford, United Kingdom. 

I am part of the Soft Matter Group, where we are particularly interested in all sorts of applications of soft materials. The project I am working on aims to develop new paints and coatings which are more environmentally friendly than the ones in the market. So I could say I am living proof that you can get a salary for watching paint dry! 


Until now, I have been preaching the benefits and wonders of polymers and plastics (find out why I think we live in a world of plastic spaghetti and  watching paint dry is fun). But today´s post is about their main disadvantage: the effect they have on the environment. Nowadays we use disposable plastic at all times: food trays, plastic cups, carrier bags, and wrapping film, are just a few examples. We are generating tons of plastic waste every day. However, a huge amount of these items are not disposed of properly (recycled) and they mostly end up in rivers and, eventually, in the sea.  And once they arrive there, their fate is determined by the sea surface currents, which moves them from one place to another.



Polluted Beach on the Red Sea in Sharm el-Naga, Port Safaga, Egypt.
Via Wikimedia Commons. Public domain.


domingo, 14 de febrero de 2016

¿Por qué los humanos nos besamos?



Llega el temido día de San Valentín, odiado por muchos pero deseado por otros tantos. Desde La Biothéque queremos aprovecharlo para difundir un poco de ciencia, en concreto la ciencia que hay detrás del beso.

Besos/Kisses, por Macnolete. Vïa Flickr. Algunos derechos reservados (CC BY 2.0)

jueves, 17 de diciembre de 2015

¿De dónde sale el olor a tierra mojada cuando llueve?



Cada vez que empieza a llover, sobre todo si estamos en el campo, podemos percibir un olor muy característico a tierra mojada. Pero, ¿de dónde sale? ¿Es la tierra húmeda la responsable de esta sinfonía olorosa? Si queremos dar con una respuesta para esta pregunta, debemos llamar a la puerta de nuestros amigos los microorganismos...

En efecto, estudiando la bacteria Streptomyces coelicolor, se halló un gen que era responsable de la fabricación de una enzima –como unas eficaces tijeras moleculares- capaz de sintetizar a su vez, a partir de distintos precursores, un compuesto volátil, muy oloroso, llamado geosmina (del griego, "olor de la tierra").

Streptomyces coelicolor, por AJC ajcann.wordpress.com. Vía Flickr. Algunos derechos reservados (CC-BY-NC-SA 2.0)


viernes, 4 de diciembre de 2015

Of Paints and Varnishes: Watching Paint Dry can be Fun


by Ignacio Martín-Fabiani*


Department of Physics, University of Surrey, GU2 7 XH Guildford, United Kingdom.

*I am part of the Soft Matter Group, where we are particularly interested in all sorts of applications of soft materials. The project I am working on aims to develop new paints and coatings which are more environmentally friendly than the ones in the market. So I could say I am living proof that you can get a salary for watching paint dry!



Have you ever wondered what is paint made of? And why a milky liquid like a varnish becomes transparent when it dries? Well, I will try to provide answers to these questions in this post. The main component of any paint or varnish is a dispersion of small particles in a liquid. How small? Really small. And how small is that?



The basic component of paint is a dispersion of very small plastic particles in water: A latex. Image by tookapic,  via Pixabay. CCO 1.0 Public Domain.

viernes, 27 de noviembre de 2015

Arsénico por compasión


Paletabix preparando una tarta de arsénico, escena de Astérix y Obélix: Misión Cleopatra. © 2002  Pathé Entertainment. Vía Youtube.


¿Quién no ha visto a Cary Grant evitar ser envenenado? ¿Quién no ha visto a los malvados egipcios de Astérix y Cleopatra preparar una tarta al arsénico para acabar con los galos? (Si necesitáis actualizaros, pinchad aquí para ver a Cary y aquí para ver a Paletabix en la cocina).

No os estoy contando nada nuevo si os digo que los seres humanos siempre asociamos el arsénico con el concepto de veneno. Numerosas tramas palaciegas y sucesorias se han visto aceleradas por la subrepticia adición de una cucharadita de arsénico en cualquier apetecible refrigerio. Y si no, que se lo pregunten a los Médici, o incluso, puestos a darle al molino de la conspiración, a Simón Bolívar.

En efecto, el arsénico interfiere con el metabolismo celular de los animales pluricelulares, es decir, los que están compuestos por más de una célula.

viernes, 20 de noviembre de 2015

La ciencia de la cerveza



A algunos se os hará la boca agua al pensar en este brebaje. Muchas historias de misticismo hay alrededor de la elaboración de la cerveza. En la antigüedad dejaban panes poco cocidos para que fermentaran y se elaborara esta bebida, pero como veremos ahora no se trata nada más que de una serie de procesos científicos multidisciplinares.

por Enrique Dans. Vía Flickr. Algunos derechos reservados (CC BY 2.0).

domingo, 1 de noviembre de 2015

Historias de miedo, muerte y ciencia: ¿Sabías que... la calabaza de Halloween no es una cualquiera?


¿Sabías que llamamos calabaza a muchísimos frutos de especies botánicas de familias y morfologías muy distintas? Aunque las más conocidas son las de la familia de las cucubitaceas, también hay Bombacaceae como el Baobab, Lecythidaceae, como el coquito del Brasil, o  Crescentia como el cujete. La calabaza de Halloween, sin embargo se trata de una única especie Cucurvita pepo, el cultivar Punpkin group, seleccionado porque tiene la cáscara blanda y fácil de esculpir a diferencia de otras calabazas.


 Calabaza sonriente ("Smiley Pumpkin"), por Sean Loyless. Vía Flickr. Algunos derechos reservados (CC BY 2.0).

Historias de miedo, muerte y ciencia: Cadáveres exquisitos


El olor a putrefacción se percibía unos cuantos metros antes de llegar al cuerpo. Estaba medio enterrado bajo la hojarasca, boca arriba. La hinchazón del vientre era cada vez mayor, la piel comenzaba a deslizarse y las larvas salían a borbotones por la boca. Las observó con fascinación.


Era la tercera vez que lo visitaba.

Tomó un par de fotos, y se dispuso a acercarse al siguiente cuerpo.

Cráneo ("Skull"), por Sergiu Bacioiu. Vía Flickr. Algunos derechos reservados (CC BY-NC 2.0).