lunes, 31 de octubre de 2016

Historias de Halloween: El virus que se disfraza de viuda negra robándole los genes

por Marta Pérez Illana

Los virus son capaces de infectar células de los 3 dominios de seres vivos: eucariota ( al que pertenecemos los humanos, los animales, las plantas, los hongos, las algas y los protozoos), archea (donde se encuentran diversas bactaerias, algunas de ellas capaces de vivir en hábitats extremos como por ejemplo altas temperaturas y alto nivel de salinidad) y el bacteria ( al que pertenencen diversas clases de bacterias).  Pero cada tipo de virus es capaz de infectar y, convertirse en ocupa, de uno solo de los tres dominios. De modo que los virus son especialistas en secuestras células eukariotas o bien células archeas o  sólo bacterias. O roban en joyerías o en bancos o son carteristas, pero no hacen a todo.

Pero recientemente,  en un artículo publicado en la revista científica Nature Communications, Sarah R. Bordenstein y Seth R. Bordenstein desvelan que se han descubierto que un virus denominado bacteriófago WO posee genes de la araña viuda negra, en concreto el dominio C-terminal de la latrotoxina. Este resultado es novedoso porque este virus bacteriófago, como su nombre indica, está especializado en infectar células bacterianas de Wolbachia. Ha sido la primera vez que se han detectado genes de eukariotas en un virus que infecta bacterias.

¿Cómo entonces el virus es capaz de “disfrazarse de viuda niegra” robándole los genes? En primer lugar hay que destactar que la bacteria Wolbachia infecta precisamente células de viuda negra. Y además la bacteria Wolbachia también decide disfrazarse de viuda negra y en su genoma se han enontrado genes de esta araña.

Lo que aún queda por descubrir es el mecanismo que determina esta tranferencia de genes, o de complementos de disfraz de la viuda negra, a la bacteria Wolbachia y al virus bacteriófago. En la figura siguiente se pueden observar las hipótesis descritas sobre este mecanismo.

Trasnferencia horizontal de genes. Traducida de http://www.nature.com/articles/ncomms13155/figures/6

El futuro apunta a investigar si esta transferencia de genes eukariotas, a virus bacteriófagos, se realiza vía directa o vía bacterias intermediarias y si se da en otros casos, y no sólo en el de la viuda negra.
 


Jóvenes científicos 2016

www.jovenescientificos.org

 

Un año más, estamos de vuelta... ¡Pincha en la imagen para descubrir qué tienen preparado nuestros Quijotes por la Ciencia!

viernes, 1 de abril de 2016

MALARIA WARS: EPISODIO I

por María Linares Gómez
 
En los países menos desarrollados todavía continúa una batalla ya olvidada en países como el nuestro. En esta guerra Darth Vader tiene forma de parásito y también utiliza una nave espacial. ¿Quieres saber sus secretos?¿Y las armas que hay que utilizar para combatirlo?¿Sabes qué tú  también puedes ser protagonista?

La malaria es una enfermedad parasitaria que devasta las zonas mas pobres del planeta. El culpable: un parásito del género Plasmodium. Al igual que Darth Vader, utiliza una "nave espacial" para viajar de una víctima a otra: un mosquito hembra del género Anopheles. Una  vez dentro del humano, Plasmodium va a intentar ocultarse del sistema inmune: viajará rápidamente a las células del hígado donde se reproducirá sin producir síntomas. Después, se trasladará al torrente circulatorio, donde se dividirá millones de veces, destruyendo los glóbulos rojos. Cada vez que nuevos parásitos son liberados a la sangre, se producirán picos de fiebre como respuesta del sistema inmune. Por ello, la malaria se asocia a picos periódicos de fiebre.


El parásito Plasmodium invadiendo glóbulos rojos sanguíneos
Fuente: http://health.wikinut.com/Clinical-and-Economic-Importance-of-the-Malaria-Parasite/2f25wuxr/


Además, nuestro Darth Vader va cambiando continuamente de "máscara": es capaz de ir cambiando las proteínas de su superficie para volver loco al sistema inmune y escapar de su control. Además, muchas veces se "esconde" en distintos tejidos para pasar inadvertido, causando así diferentes complicaciones, la mayoría de ellas muy graves. Los más afectados: niños y mujeres embarazadas.
Para combatir la malaria, podemos acabar con Pasmodium o con su nave espacial. A lo largo de la historia el hombre ha utilizado mosquiteras para protegerse de las picaduras del mosquito, lo ha combatido desecando pantanos y aplicando insecticidas. Además, se han utilizado distintos fármacos contra Plasmodium. Un ejemplo: la quinina que se  tomaba en el agua tónica como profiláctico (de ahí el gin tonic!!!).

Sin embargo, tras el uso intensivo de antimaláricos e insecticidas, se han ido seleccionando  parásitos y mosquitos resistentes frente a los que los productos actuales ya no tienen efecto. Por ello es tan importante seguir investigando e implementando nuevas estrategias de control. Para ganar esta guerra necesitamos combatir desde varios frentes: barreras de protección (repelentes y mosquiteras para toda la población, vacunas frente al parásito), mejores armas de combate (nuevos fármacos) y un equipo de "rastreo" que diagnostique todos los casos de malaria. Para ello, toda ayuda es poca... ¿quieres colaborar? tú también puedes hacerlo simplemente jugando a un videojuego desde el sofá de tu casa...sólo tienes que hacer click en http://malariaspot.org/en/Malaria Spot

Y si aún quieres saber más, visita:


viernes, 18 de marzo de 2016

Sin lechugas, ni tomates ni pepinos


¿Podríamos sobrevivir sin la investigación en la Mejora Genética vegetal?

Por Laura Díaz Marugán y Adrián López García
 
Con las nuevas tecnologías y la irremediable aunque muy necesaria mediatización de la ciencia, términos nuevos y no tan nuevos como "transgénesis", "mutantes", "hibridación", "OGM"… están en boca de todos, y en ocasiones pueden causar ciertos sentimientos de aversión o miedo. Esta falta de popularidad puede llegar a representar un problema a la hora de hacer avances en la investigación, y como se suele decir, "Sin ciencia no hay futuro". Ahora bien, ¿está este rechazo justificado? En este post trataremos de aclarar ciertos conceptos sobre mejora genética de plantas y sobre el papel potencial que podría tener en el futuro para asegurar el sustento de todas las personas del planeta.

viernes, 26 de febrero de 2016

The Great Pacific Garbage Patch: A marine pollution problem that affects all of us

by Ignacio Martín-Fabiani*

*Department of Physics, University of Surrey, GU2 7 XH Guildford, United Kingdom. 

I am part of the Soft Matter Group, where we are particularly interested in all sorts of applications of soft materials. The project I am working on aims to develop new paints and coatings which are more environmentally friendly than the ones in the market. So I could say I am living proof that you can get a salary for watching paint dry! 


Until now, I have been preaching the benefits and wonders of polymers and plastics (find out why I think we live in a world of plastic spaghetti and  watching paint dry is fun). But today´s post is about their main disadvantage: the effect they have on the environment. Nowadays we use disposable plastic at all times: food trays, plastic cups, carrier bags, and wrapping film, are just a few examples. We are generating tons of plastic waste every day. However, a huge amount of these items are not disposed of properly (recycled) and they mostly end up in rivers and, eventually, in the sea.  And once they arrive there, their fate is determined by the sea surface currents, which moves them from one place to another.



Polluted Beach on the Red Sea in Sharm el-Naga, Port Safaga, Egypt.
Via Wikimedia Commons. Public domain.


domingo, 14 de febrero de 2016

¿Por qué los humanos nos besamos?



Llega el temido día de San Valentín, odiado por muchos pero deseado por otros tantos. Desde La Biothéque queremos aprovecharlo para difundir un poco de ciencia, en concreto la ciencia que hay detrás del beso.

Besos/Kisses, por Macnolete. Vïa Flickr. Algunos derechos reservados (CC BY 2.0)

jueves, 17 de diciembre de 2015

¿De dónde sale el olor a tierra mojada cuando llueve?



Cada vez que empieza a llover, sobre todo si estamos en el campo, podemos percibir un olor muy característico a tierra mojada. Pero, ¿de dónde sale? ¿Es la tierra húmeda la responsable de esta sinfonía olorosa? Si queremos dar con una respuesta para esta pregunta, debemos llamar a la puerta de nuestros amigos los microorganismos...

En efecto, estudiando la bacteria Streptomyces coelicolor, se halló un gen que era responsable de la fabricación de una enzima –como unas eficaces tijeras moleculares- capaz de sintetizar a su vez, a partir de distintos precursores, un compuesto volátil, muy oloroso, llamado geosmina (del griego, "olor de la tierra").

Streptomyces coelicolor, por AJC ajcann.wordpress.com. Vía Flickr. Algunos derechos reservados (CC-BY-NC-SA 2.0)


viernes, 4 de diciembre de 2015

Of Paints and Varnishes: Watching Paint Dry can be Fun


by Ignacio Martín-Fabiani*


Department of Physics, University of Surrey, GU2 7 XH Guildford, United Kingdom.

*I am part of the Soft Matter Group, where we are particularly interested in all sorts of applications of soft materials. The project I am working on aims to develop new paints and coatings which are more environmentally friendly than the ones in the market. So I could say I am living proof that you can get a salary for watching paint dry!



Have you ever wondered what is paint made of? And why a milky liquid like a varnish becomes transparent when it dries? Well, I will try to provide answers to these questions in this post. The main component of any paint or varnish is a dispersion of small particles in a liquid. How small? Really small. And how small is that?



The basic component of paint is a dispersion of very small plastic particles in water: A latex. Image by tookapic,  via Pixabay. CCO 1.0 Public Domain.

viernes, 27 de noviembre de 2015

Arsénico por compasión


Paletabix preparando una tarta de arsénico, escena de Astérix y Obélix: Misión Cleopatra. © 2002  Pathé Entertainment. Vía Youtube.


¿Quién no ha visto a Cary Grant evitar ser envenenado? ¿Quién no ha visto a los malvados egipcios de Astérix y Cleopatra preparar una tarta al arsénico para acabar con los galos? (Si necesitáis actualizaros, pinchad aquí para ver a Cary y aquí para ver a Paletabix en la cocina).

No os estoy contando nada nuevo si os digo que los seres humanos siempre asociamos el arsénico con el concepto de veneno. Numerosas tramas palaciegas y sucesorias se han visto aceleradas por la subrepticia adición de una cucharadita de arsénico en cualquier apetecible refrigerio. Y si no, que se lo pregunten a los Médici, o incluso, puestos a darle al molino de la conspiración, a Simón Bolívar.

En efecto, el arsénico interfiere con el metabolismo celular de los animales pluricelulares, es decir, los que están compuestos por más de una célula.

viernes, 20 de noviembre de 2015

La ciencia de la cerveza



A algunos se os hará la boca agua al pensar en este brebaje. Muchas historias de misticismo hay alrededor de la elaboración de la cerveza. En la antigüedad dejaban panes poco cocidos para que fermentaran y se elaborara esta bebida, pero como veremos ahora no se trata nada más que de una serie de procesos científicos multidisciplinares.

por Enrique Dans. Vía Flickr. Algunos derechos reservados (CC BY 2.0).